IGLESIA Y TORRE DE SANTA MARÍA DE LA ENCARNACIÓN

IGLESIA Y TORRE DE SANTA MARÍA DE LA ENCARNACIÓN

Este templo es el más antiguo de cuantos existen en Jerez ya que en su interior existe una columna visigoda en la que se pude leer la inscripción “en el día noveno de las calendas de enero, de la era 594 fue dedicada esta iglesia a Santa María”. Esta fecha indicaría que fue fundada en el año 556 de nuestra era.

Como otras de las iglesias de la localidad se cree que empezó siendo una pequeña capilla de modestas proporciones externas en la que luego fueron realizándose diversas ampliaciones. De todas formas la más importante tuvo lugar en el S. XVI momento a partir del cual la iglesia ya poseería la forma actual.Fue la iglesia principal cuando la población paso a manos de la Orden Templaria.El edificio se construyó, de primera intención, de forma rectangular por fuera, dividido dentro en tres naves por medio de columnas cruciformes cada una de las naves está rematada en su cabecera por capillas, cubiertas a si vez por cúpulas sobre pechinas, que le dan la forma de cruz latina. La capilla mayor está cubierta por una cúpula del crucero es de estilo renacentista, con fantástica decoración barroca, relieves con emblemas del sol, la luna, la estrella de la Natividad y el lirio de la Virgen, entre querubines y adornos de todo género. En las pechinas se distinguen las figuras en relieve que representan a Santa Ana, san Joaquín y San José, y en el anillo águilas bicéfalas (escudo de Carlos I de España y V de Alemania).El magnífico retablo de esta capilla mayor era de talla dorada, con columnas corintias de fustes estriados y con profusión de adornos quedando destruido en su mayor parte junto con el órgano del templo por un devastador incendio que se produjo en 1965. De él se conservan las tribunas de los arcos laterales, que se abren en forma de concha , con sus antepechos de perfil ondulados. Esta obra debió de hacerse en el siglo XVI, en el que la población llegaba al apogeo de su engrandecimiento con la Orden de Santiago. De las imágenes merecen mencionarse la de la Magdalena, que es excelente y que se le atribuye a la escuela de Juan de Mena, también por su peculiaridad la Virgen de la Leche, y la de nuestro Padre Jesús Nazareno talla de gran devoción entre los jerezanos. Destacar también la existencia de diversas pinturas del s. XVII y s. XVIII como una representación de la Piedad o “Los Niños del Hospicio”.En el exterior la torre de planta cuadrangular empezó a construirse a finales del siglo pasado, y se quedó sin terminar al llegar al arquitrabe del primer cuerpo, su altura alcanza los 20 metros.. Esta construcción es Neoclásica, de finales del s. XVIII y es completamente distinta del resto de las otras iglesias Barrocas de Jerez. Este templo también posee en su exterior un Cimborrio Octogonal abalaustrado que se eleva sobre el crucero, justo encima de la capilla mayor del templo, este se remata con una aguja terminada en cruz.

Dirección: Plaza de Santa María
Población: Jerez de los Caballeros
País: España
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